hearing loss

¿Por qué tengo problemas de audición?

Los primeros signos de pérdida auditiva pueden ser sutiles. ¿Puede oír a la gente pero no siempre entiende lo que dicen? Este es un síntoma común de pérdida auditiva. ¿Por qué? En el 90% de los casos, la pérdida auditiva se produce cuando las delicadas células ciliadas del oído interno están dañadas o no funcionan correctamente. Esto significa que el cerebro no recibe todos los sonidos y las frecuencias que necesita para entender el habla. 

Por lo general, esto afecta a los sonidos de alta frecuencia. Los sonidos de las consonantes como F, S, y TH se vuelven difíciles de oír y las voces de las mujeres y los niños suenan más suaves y confusas. Imagínese que elimina las teclas agudas de un piano y pide a alguien que toque una melodía conocida. Incluso si sólo faltan seis o siete teclas, la melodía resultará difícil de reconocer. Las personas con pérdida de audición experimentan a diario una variación similar de la banda sonora de sus vidas. 

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Reconocer la necesidad de un audífono puede ser complicado

Debido a que la mayoría de las pérdidas auditivas se desarrollan gradualmente, es común que no reconozcan. Poco a poco el sonido del canto de los pájaros o el susurro de las hojas desaparecen sin notarlo siquiera. Muchas personas no se dan cuenta del problema hasta que comienza a afectar al reconocimiento de la voz y la comunicación. 
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La pérdida auditiva no es nada inusual

Más de 500 millones de personas de todo el mundo experimentan algún grado de pérdida auditiva. Usted puede ser una de ellas. Si es así, un audífono puede ayudarle a recuperar la audición para que pueda vivir la vida a la que está acostumbrado. 
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Types of Hearing Loss

Tipos de pérdida auditiva

La pérdida auditiva puede tener su origen en muchas circunstancias diferentes y se puede producir a cualquier edad. Hay tres tipos básicos de pérdida auditiva:


Pérdida auditiva conductiva
La pérdida de audición conductiva es una disminución en el sonido debido a problemas situados en el oído medio o en el oído externo. Este tipo de pérdida auditiva es a menudo tratable con fármacos o cirugía. La pérdida auditiva conductiva puede tener varias causas. Entre ellas se encuentran las infecciones del oído que tienden a introducir líquido en el oído medio, la cera en el canal auditivo o una perforación del tímpano. 

Pérdida auditiva neurosensorial
La pérdida auditiva neurosensorial es un problema relacionado con el oído interno y/o las vías nerviosas entre el oído interno y el cerebro. Entre las causas más comunes de pérdida auditiva neurosensorial están:

1. Envejecimiento
2. Infección
3. Exposición excesiva al ruido
4. Meningitis
5. Ciertos trastornos genéticos
6. Enfermedad de Meniere
7. Virus

La pérdida auditiva neurosensorial no se puede corregir y se trata con audífonos.

Pérdida auditiva mixta
La pérdida auditiva mixta es la aparición simultánea de una pérdida auditiva conductiva y otra neurosensorial. Por lo tanto, las trayectorias del oído interno y los nervios están dañadas y se produce un bloqueo, ya sea en el oído medio o en el oído externo. Aunque la pérdida auditiva conductiva puede corregirse, el problema neurosensorial es permanente, por lo que suelen prescribirse audífonos. 


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Cuanto antes mejor

Cuanto antes se tomen medidas para controlar la pérdida auditiva, más fácil será su tratamiento. La capacidad para escuchar reside en nuestro cerebro; cuanto más tiempo se le prive de sonidos, más difícil será enseñarle a escuchar los sonidos de nuevo. El uso de audífonos pueden prevenir o reducir este impacto negativo.

Recibir tratamiento puede mejorar enormemente la calidad de vida:

  • Mayor autoconfianza
  • Relaciones más estrechas con los seres queridos
  • Mejora de la visión de la vida
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Los audífonos modernos son casi invisibles

Los audífonos modernos son tan pequeños, cómodos y atractivos como potentes, y tienen un impacto limitado en el aspecto. De hecho, la mayoría de la gente ni siquiera notará que lo lleva puesto. No ser capaz de oír en realidad llama más la atención que llevar un audífono.

discrete hearing aids

Tratamiento de la pérdida auditiva con un audífono

Un especialista puede identificar el tipo de pérdida de usted o de su ser querido.  También puede medir el grado de pérdida auditiva y las opciones de tratamiento. Y si los audífonos son parte de este tratamiento, le enseñarán los estilos y las tecnologías que mejor se adapten a su situación particular.  

El uso de audífonos significa redescubrir el placer de reunirse con los amigos y la familia, sentirse más seguro en el trabajo disfrutar de películas, música y programas de televisión. Un audífono es vivir con los cinco sentidos de nuevo.
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Elegir un profesional

Encontrar un buen audioprotesista es un primer paso importante en el tratamiento de la pérdida auditiva. Le ayudará a encontrar el audífono adecuado para usted, se asegurará de que esté programado correctamente y le ayudará a adaptarse a los nuevos audífonos.
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Tinnitus – síntomas y causas

Por lo general, el tinnitus es un zumbido o ruido en los oídos, pero es tan individual como usted mismo. El tinnitus se puede producir con o sin pérdida auditiva.  Incluso sin pérdida auditiva, las tecnologías de los audífonos actuales y las aplicaciones pueden ser muy útiles en el tratamiento del tinnitus.
how to help tinnitus

No se perderán nada

La mayoría de los niños con pérdida auditiva se benefician de la amplificación
hearing aids for children

Amigos y familia

¿Tiene un ser querido con pérdida auditiva? Aprenda cómo puede ayudarle en su viaje por la pérdida auditiva.
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Seleccionar un audífono

¿Se pregunta qué audífono es el adecuado para usted? Le explicamos los diferentes estilos, las características y lo que debe considerar al elegir un audífono.
selecting a hearing aid

Antes de iniciar el examen, el audioprotesista le hará preguntas sobre su estado general de salud, estilo de vida, y las razones por las que acude.  
Entre ellas:

  •   ¿Sigue trabajando?
  •   ¿Qué actividades le gustan?
  •   ¿Va a menudo a lugares ruidosos como restaurantes?
  •   ¿Utiliza normalmente el teléfono móvil?
  •   ¿Hay algo que no pueda hacer debido a la supuesta pérdida auditiva?

A continuación, le examinará el canal auditivo con un otoscopio para buscar pistas físicas sobre su salud auditiva.   
Después le pedirá que escuche una serie de tonos con unos auriculares para evaluar su capacidad auditiva a diferentes niveles de frecuencia y volumen. Esta prueba de audición determina el nivel más bajo al que puede escuchar diferentes frecuencias.

Paso a paso:

  1. Se colocará en una habitación aislada con unos auriculares
  2. Esos auriculares están conectados a un audiómetro, calibrado para medir con precisión su capacidad auditiva.
  3. El audiómetro envía tonos en varias frecuencias a un oído cada vez.
  4. A medida que se reproducen los sonidos, levantará la mano o pulsará un botón cuando escuche el tono. Es posible que escuche el mismo tono más de una vez, pero no se preocupe, forma parte de la prueba y ayuda a asegurar la precisión de los resultados.
  5. Durante la prueba, el audioprotesista trazará puntos en un gráfico, conocido como audiograma, que luego utilizará para explicarle su audición.
  6. Su evaluación puede incluir otras subpruebas, como la audiometría de velocidad. En esa prueba, el audioprotesista leerá listas de palabras a través de los auriculares y le pedirá que repita lo que escucha. No se preocupe si no escucha alguna de las palabras. Hágalo lo mejor que pueda. También puede realizarle una prueba de conducción ósea con diapasones vibrantes colocados en contacto con la cabeza. Al no pasar por el oído externo y medio, las pruebas de conducción ósea pueden ayudar a distinguir los problemas en el oído interno.
  7.  Después de la prueba de audición, el audioprotesista compartirá el audiograma con usted y le explicará sus hallazgos.
En caso de necesitar un audífono, el audioprotesista trabajará con usted para determinar el modelo que mejor se adapte a su estilo de vida.

Si sospecha que tiene pérdida auditiva, hacerse un examen de audición es una gran idea. Los audiólogos, otorrinolaringólogos y audioprotesistas pueden realizar evaluaciones audiométricas y ofrecerle la ayuda adecuada.

  • El audiólogo tiene un título universitario en audiología, ya sea un máster o un doctorado. Además de tratar la pérdida auditiva, está capacitado para tratar trastornos como el tinnitus y los problemas de equilibrio.

  • El audioprotesista tiene una licencia para realizar las pruebas de pérdida auditiva y ajustar los audífonos.

  • El otorrinolaringólogo, es un médico especializado en las enfermedades del oído, la nariz y la garganta. 

Para determinar el tipo de pérdida auditiva, su causa, y la mejor manera de tratarla, el audioprotesista le realizará probablemente una prueba y evaluación auditiva completa, que incluye una representación visual de su audición denominada audiograma . El audiograma muestra las frecuencias de sonido que puede escuchar y a qué volumen. 

El audiograma representa la frecuencia en el eje horizontal, y la sonoridad, en decibelios, en el eje vertical. Las frecuencias son bajas en el lado izquierdo y luego suben gradualmente a los tonos más altos en el lado derecho.  La escala de decibelios va desde muy suave en la parte superior a muy fuerte en la parte inferior. 0 db no quiere decir que no haya sonido, simplemente representa el sonido más suave que una persona con audición normal sería capaz de detectar al menos el 50% del tiempo. 

Los sonidos más suaves que oye en cada tono representan su umbral auditivo y los umbrales se marcan en el audiograma. Por lo general, las partes de la prueba que se realizan con auriculares se denominan umbrales "de aire" debido a que el sonido debe viajar a través del aire del canal auditivo para ser escuchado. Se utilizan O y X para representar los umbrales de aire de los oídos derecho e izquierdo respectivamente.

El vibrador de conducción ósea también se utiliza generalmente para la prueba de los umbrales. Se utilizan los símbolos < y > para los oídos derecho e izquierdo respectivamente. Un vibrador de conducción ósea es un dispositivo que se apoya suavemente en el hueso detrás de la oreja y se sujeta con una pequeña banda metálica sobre la parte superior de la cabeza. Este dispositivo transmite las vibraciones del sonido a través de los huesos, tejidos y fluidos dentro del cráneo directamente a la cóclea (órgano auditivo del oído interno). Este proceso permite al examinador eludir las áreas de los oídos medio y externo, y probar directamente la sensibilidad del oído interno.

Mediante la combinación de los resultados de estas dos pruebas, el audioprotesista puede determinar el tipo de pérdida auditiva, cómo escucha los tonos altos, medios y bajos, y qué parte del oído está causando la pérdida.


El precio de los audífonos varía desde varios cientos a varios miles de dólares dependiendo de su tipo, estilo y características. Aunque el precio no debería ser el factor decisivo en la elección de un audífono, es comprensible que entre en juego. Hay una serie de aspectos que se deben considerar al determinar el precio del audífono.  

Actualmente la Seguridad Social no cubre el coste de un audífono. Sin embargo, como las normas de la Seguridad Social cambian continuamente, siempre es buena idea comprobar las coberturas antes de tomar decisiones médicas. No se olvide de consultar también con su aseguradora. Es posible que cubra una parte del coste en función de las condiciones de su póliza.

Algunas organizaciones sin fines de lucro proporcionan ayuda financiera para audífonos. Póngase en contacto con el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) Information Clearinghouse para saber qué organizaciones ofrecen asistencia financiera para audífonos.

Una garantía por lo general cubre la pérdida o el daño de los audífonos, así como las reparaciones durante un período determinado. Solicite al audioprotesista toda la información sobre garantía antes de comprar.

Los audífonos modernos suelen durar 3-6 años, pero en algunos casos pueden durar más tiempo con el cuidado y mantenimiento adecuados.  

Nuestros oídos están diseñados de forma natural para trabajar juntos para percibir el sonido. Esta audición binaural nos ayuda a comprender el habla con mayor claridad, localizar sonidos y oír mejor en ambientes ruidosos. En consecuencia, cuando los pacientes tienen pérdida auditiva en ambos oídos, se recomiendan dos audífonos.   

Su decisión sobre el estilo del audífono y sus características a menudo se reduce a la forma de vida y los ambientes que frecuenta más a menudo.  Alguien que vive un estilo de vida más tranquilo y principalmente tiene conversaciones individuales no necesitará tantas funciones como alguien que acude con frecuencia a restaurantes concurridos o eventos deportivos. 

Determinar su estilo de vida
La siguiente tabla muestra los diferentes escenarios de estilo de vida. ¿En cuál de estas situaciones se encuentra? ¿Se encuentra en ambientes tranquilos, moderados o desafiantes con más frecuencia? ¿Qué importancia tienen cada una de estas actividades para su bienestar? Si está en la categoría moderada pero asiste a menudo a conciertos y eventos deportivos, ¿con qué frecuencia lo hace y qué importancia tienen? Si tiene abono para el equipo de fútbol, encontrar un dispositivo adecuado para este entorno es probablemente importante para usted.

Hacer su selección

Compartir la información sobre su estilo de vida con el audioprotesista le ayudará a recomendar la tecnología especialmente adecuada para el entorno de escucha donde usted se encuentra la mayor parte del tiempo.


El tiempo que tarde en adaptarse a los audífonos generalmente depende de la severidad de la pérdida auditiva y del tiempo que su cerebro ha estado privado de sonido. Algunas personas se adaptan rápidamente. Otros pueden necesitar tiempo para que sus cerebros se acostumbren a los sonidos y estímulos que no recibían desde hace tiempo. Esto puede ser abrumador al principio pero no se preocupe, es normal. Con práctica y paciencia pronto estará cómodo oyendo el mundo a su alrededor otra vez.

Acelerar el período de adaptación
Aquí tiene algunas sugerencias para ayudarle durante el período de adaptación tan rápida y fácilmente como sea posible: 

  • Hablar con alguien cuya voz que conozca bien. Esto le ayudará a entender más rápido ciertas palabras y frases. Recuerde que la comunicación es una combinación de escucha y pistas visuales. Prestar atención a las expresiones y gestos faciales, así como a las palabras.
  • A medida que adquiere confianza, comience a usar el audífono en una variedad más amplia de entornos, como el trabajo o los eventos sociales. Practicar seleccionando sonidos y voces específicas; centrar su atención en ellos.
  • En lugares públicos, sentarse tan cerca del orador como sea posible. En cafeterías o restaurantes, sentarse dando la espalda a la fuente principal de ruido. Evitar también sentarse cerca de una ventana abierta o cerca de un pasillo si es posible.
  • Con el nuevo audífono, sentarse a una distancia de 2 a 4 metros del televisor y ajustar el volumen a lo que otros consideran que es un nivel normal. A continuación, ajustar la distancia al televisor para escuchar cómodamente. Seguir este mismo proceso para escuchar la radio u otro dispositivo.

Ser paciente
No es raro que el proceso de adaptación dure varias semanas, a medida que el cerebro aprende a equilibrar y cambiar la prioridad de los sonidos. Y, aunque los audífonos no deben hacer daño, puede notarlos a medida que el dispositivo se adapta al oído. Si tiene alguna preocupación sobre lo que siente o por el tiempo que tarda en adaptarse, póngase en contacto con su audioprotesista para una visita de seguimiento.

El cuidado y la limpieza de su audífono harán que se mantenga en condiciones óptimas y evitarán la necesidad de muchas reparaciones comunes. Sus nuevos dispositivos probablemente venían con instrucciones de mantenimiento. Sígalas siempre ya que cada audífono tiene requisitos ligeramente diferentes. 

En general hay tres lugares que hay que limpiar en cualquier audífono:

Auricular
Con la excepción de una pila agotada, la cera acumulada en el receptor es la causa más común de que falle el audífono. Limpie el audífono suavemente con el cepillo suministrado. Se debe hacer todos los días para prevenir la acumulación. Esta área de su audífono es muy delicada, así que pida a su audioprotesista instrucciones específicas.

Concha
La superficie del audífono se denomina concha. La acumulación puede causar que el audífono no se ajuste adecuadamente, que sea incómodo o incluso que deje de funcionar. Para limpiar la cocha, utilice un paño seco o un trapo suave para frotar suavemente la superficie. Si hay una zona muy resistente, golpear ligeramente con el trapo puede ayudar.

Microphone
El micrófono es otra zona delicada del audífono. Utilice el cepillo que se suministra con el audífono para quitar suavemente cualquier residuo. Asegúrese de apuntar el puerto del micrófono hacia el suelo cuando lo limpia para que no se introduzcan residuos.

Además del mantenimiento adecuado, es importante mantener los audífonos en un lugar seguro y seco cuando no estén en uso. Mantenerlos en su estuche es la mejor opción y los protegerá de la suciedad y los daños. También es importante dejar la reparación a un experto. La tecnología de su audífono es muy sensible y podría estropearse con una manipulación incorrecta.

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Aquí tiene algunas recomendaciones adicionales para mantener los audífonos en excelente forma:

  • Mantenga los audífonos lejos del calor y la humedad. Por ejemplo, dejarlos al sol o en el coche, cerca de un horno de microondas o convencional, o secarlos con un secador de pelo, podría dañarlos
  • Limpie los audífonos todos los días según las instrucciones
  • Evite usar laca u otros productos para el cuidado del cabello mientras lleva los audífonos
  • Apague los audífonos cuando no los use
  • Cambie las pilas agotadas inmediatamente
  • Mantenga los audífonos y las pilas de repuesto lejos de los niños y las mascotas
  Visite al audioprotesista de forma regular para revisar y ajustar los audífonos.