Qu’est-ce que l’oreille moyenne ?

L’oreille moyenne est située entre l’oreille externe et l’oreille interne qui envoie les sons au cerveau. Si vous ne pouvez pas voir l’oreille moyenne, vous l’avez certainement déjà ressenti son rôle pendant un atterrissage d’avion. Lorsque l’avion descend, la pression inégale des deux côtés du tympan peut créer une douleur temporaire dans l’oreille moyenne. De nombreux professionnels conseillent de pratiquer des exercices de respiration pour éviter ce phénomène.

Les osselets

L’oreille moyenne abrite trois os - le marteau, l’enclume et l’étrier - connus sous le nom d’osselets. Ce sont les trois os les plus petits du corps humain. L’action combinée de ces minuscules os de l’oreille moyenne provoque un martèlement sur la fenêtre ovale de la cochlée vers le liquide de l’oreille interne.

La trompe d’Eustache

La trompe d’Eustache, ou trompe auditive, fait également partie de l’oreille moyenne. C’est un canal reliant à la gorge et qui participe à la régularisation de la pression dans la tête. C’est pourquoi respirer profondément ou mâcher du chewing-gum peut aider à égaliser la pression lors d’un atterrissage.

Oreille moyenne      et perte auditive

L’oreille moyenne est généralement remplie d’air, mais il arrive que la trompe d’Eustache se remplisse de liquide. Il est alors impossible de régulariser la pression dans la tête. La douleur dans l’oreille moyenne est souvent liée à une infection de la gorge. Le liquide présent dans l’oreille peut causer une perte auditive temporaire – un peu comme la sensation d’audition cotonneuse lors d’un rhume.

Cette infection peut être traitée par des antibiotiques. Des infections répétées de l’oreille peuvent requérir l’insertion d’un tube dans le tympan pour drainer le liquide. Les insertions de drain requièrent souvent une opération chirurgicale ambulatoire, bien que le drain tombe habituellement de lui-même lorsqu’il n’est plus nécessaire.