内耳とは?

内耳は体の外側からは見えませんが、聴覚における役割は重要です。ここは細胞と神経が音を処理して音信号を脳に送る場所です。これらの重要な細胞および神経は年齢と共に劣化するため、多くの加齢性難聴は内耳で生じます。内耳は私たちの平衡感覚を保つのにも役立ちます。 

蝸牛

蝸牛は、耳の奥深くにある、螺旋状のくぼみです。 カタツムリの殻のように見えますが - 実際、蝸牛はギリシャ語の「カタツムリ」に由来しています。音は蝸牛の中で約15,000本の小さな有毛細胞によって変換されます。 これらの有毛細胞が劣化すると、聴覚障害を起こすことがあります。 

聴神経

内耳の構造のもう一つの重要な部分は聴神経です。 それは、蝸牛から脳に音を伝えます。

内耳は何をするの?

蝸牛の有毛細胞は、音を電気信号に変換します。 これらの電気信号は、聴神経に含まれる神経伝達物質を介して、聴覚情報を分析する脳の部分に伝達されます。

内耳と難聴

内耳の障害に基づく難聴は、通常感音難聴と呼ばれます。 これは通常、適切な補聴器からの増幅で補償することができます。 重度難聴の場合において、「人工内耳」は、内耳の機能を改善すると考えられています。 
感音難聴

難聴の心配がありますか?

まずは耳鼻咽喉科医にご相談ください。補聴器については最寄りの補聴器販売店でご相談いただけます。
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