Che cos'è l'orecchio interno?

L'orecchio interno non è visibile esternamente, ma la sua funzione nel processo uditivo è di importanza fondamentale.  È qui che le cellule e i nervi elaborano i suoni e li inviano al cervello. Molte ipoacusie legate all'età si verificano nell'orecchio interno, dove si trovano importanti cellule e nervi che si deteriorano con il passare degli anni. L'orecchio interno ci aiuta anche a mantenere l'equilibrio. 
La coclea

La coclea

La coclea è una cavità vuota a forma di spirale all'interno dell'orecchio. Ha l'aspetto di un guscio di chiocciola: infatti, il nome coclea deriva dalla parola greca che indica la chiocciola. Nella coclea i suoni vengono trasformati da 15.000 minuscole cellule ciliate. Quando queste si deteriorano, possono verificarsi problemi di udito. 

Il nervo acustico

Il nervo acustico

L'altra parte importante dell'orecchio interno è il nervo acustico. Esso trasmette i suoni dalla coclea al cervello. 

Cosa succede nel cervello?

Le cellule ciliate della coclea trasformano i suoni in segnali elettrici. Questi vengono trasmessi, tramite dei neurotrasmettitori, dal nervo acustico al cervello, che potrà così elaborare i suoni.

Le cellule ciliate della coclea.

L'orecchio interno
e la perdita uditiva

L'ipoacusia che interessa l'orecchio interno è di solito detta ipoacusia neurosensoriale. Essa è normalmente trattata con l'amplificazione fornita da apparecchi acustici di qualità. In alcuni casi, potrebbe essere necessario un “impianto cocleare” al fine di migliorare la funzionalità dell'orecchio interno. 
Ipoacusia neurosensoriale
Immagine dell'orecchio interno.

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