Capire l'ipoacusia

L'ipoacusia può presentarsi all'improvviso, a causa dell'esposizione a rumori eccessivi o a colpi di arma da fuoco. Può anche apparire gradualmente durante un arco temporale prolungato, specialmente se è legata all'età. Conoscere l'ipoacusia è un primo passo importante verso la ricerca di soluzioni efficaci. 

Che cos'è l'ipoacusia?

Ipoacusia significa aver perso la capacità di udire alcuni suoni. Può darsi che non tu riesca più a sentire toni acuti, come le voci femminili e infantili, o forse non riesci a distinguere le voci in presenza di rumore di conversazione in sottofondo.
 
A volte l'ipoacusia è temporanea, come i ronzii nelle orecchie dopo un concerto di musica ad alto volume. Più spesso, essa è permanente perché il meccanismo che permette di sentire è stato danneggiato.
Donna sulla spiaggia in atteggiamento pensoso.

Grado di ipoacusia

A seconda della gravità, l'ipoacusia può essere divisa in quattro categorie*: lieve, moderata, grave e profonda. Guarda il video per capire meglio questi quattro livelli:

*World Health Organization, 2016
Anteprima video dei livelli di ipoacusia

Ipoacusia lieve

Un'ipoacusia lieve comporta dei problemi nell'udire e comprendere il parlato a basso volume, il parlato lontano o il parlato in presenza di rumori di sottofondo.
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Ipoacusia moderata

Avrai difficoltà a riconoscere il parlato normale, anche a breve distanza.
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Ipoacusia grave

Riesci a sentire solo il parlato molto alto, o i suoni ad alto volume, come la sirena del camion dei pompieri o una porta che sbatte. Non è possibile sentire la maggior parte del parlato delle conversazioni.
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Che cos'è un audiogramma?

Nel descrivere la tua ipoacusia, l'audioprotesista farà sempre riferimento alla gravità della stessa e alla sua “configurazione”, cioè i toni acuti o le frequenze che non riesci a sentire.
 
Queste tonalità verranno inserite in un grafico chiamato audiogramma. 
 
Un audiogramma mostra quali frequenze riesci ad udire e a quale volume. L'audiogramma aiuta l'audioprotesista a capire la gravità della tua ipoacusia, e lo aiuta a scegliere l'opzione di cura migliore per te. 
Audioprotesista che consiglia un paziente e gli mostra un audiogramma.

Parti dell'orecchio e tipi di ipoacusia

L'orecchio è suddiviso in tre parti:

  • orecchio esterno,
  • orecchio medio
  • e orecchio interno. 

Conoscere il funzionamento dell'orecchio è importante per capire l'ipoacusia. L'ipoacusia è classificabile in tre tipi, a seconda di quale parte dell'orecchio è interessata.

Scopri di più sull'anatomia dell'orecchio

Anatomia dell'orecchio e livelli di ipoacusia.

Perdita d'udito conduttiva


Quando l'orecchio esterno o medio non trasmette i suoni all'orecchio interno, si ha l'ipoacusia conduttiva. Questo tipo di ipoacusia può essere temporanea o reversibile. Spesso può essere trattata rimuovendo gli accumuli di cerume nell'orecchio.

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Ipoacusia neurosensoriale


Se l'ipoacusia è localizzata nell'orecchio interno o nel nervo che trasmette il suono al cervello, si ha l'ipoacusia neurosensoriale. Questo tipo di ipoacusia ha maggiori probabilità di essere permanente, ma esistono eccellenti opzioni di trattamento.

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Ipoacusia mista


L'ipoacusia mista ha una componente di ipoacusia conduttiva e una di ipoacusia neurosensoriale.

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Per saperne di più sulle perdite d'udito

Donna che indossa gli apparecchi acustici ReSound LiNX 3D .

Segnali precoci di ipoacusia

Uno dei sintomi più comuni dell'ipoacusia è l'incapacità di identificare i toni acuti, come le voci femminili.

Altri segnali
Donna che parla in ambiente rumoroso.

Cause dell'ipoacusia

L'ipoacusia può essere causata da: rumore, effetti collaterali dei farmaci, infezioni o invecchiamento.

Altre cause
Uomo che effettua un test dell'udito | ReSound

Tipo di ipoacusia

Vi sono vari tipi di ipoacusia. Solo un professionista sarà in grado di stabilire qual è quella di cui soffri tu o un vostro caro.

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Audiologo che effettua il fitting di apparecchi acustici Resound a un utente.

Trattamenti dell'ipoacusia

Alcuni tipi di ipoacusia possono essere trattati con apposite terapie mediche, altri no.

Terapie possibili

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Reperire un audioprotesista
Audioprotesista che effettua il test dell'udito a un paziente.