Che cos'è l'orecchio medio?

L'orecchio medio è lo spazio tra l'orecchio esterno e l'orecchio interno, che invia i suoni al cervello. Non è possibile vedere l'orecchio medio, ma è possibile avvertirlo quando si è a bordo di un aereo che atterra.  Quando l'aeroplano scende, la differenza di pressione su entrambi i lati del timpano può causare un dolore breve ma intenso nell'orecchio medio. Molti specialisti consigliano degli esercizi di respirazione speciali per evitare il dolore causato dall'otite barotraumatica.
Gli ossicini

Gli ossicini

L'orecchio medio contiene tre ossa - il martello, l'incudine e la staffa - noti come ossicini.  Queste sono le ossa più piccole del corpo umano. I tre ossicini dell'orecchio medio sono come delle bacchette che colpiscono la finestra della coclea e trasmettono i suoni al fluido contenuto nell'orecchio interno.

La tromba di Eustachio

La tromba di Eustachio

Anche la tromba di Eustachio, o tuba uditiva, fa parte dell'orecchio medio. È un condotto che collega l'orecchio alla faringe e aiuta ad equalizzare la pressione nella testa. Ecco perché può essere utile respirare profondamente o persino masticare chewing gum per equalizzare la pressione quando si è a bordo di un aereo che sta effettuando un atterraggio.

L'orecchio medio
e la perdita uditiva

Di solito l'orecchio medio contiene aria, ma a volte la tromba di Eustachio si riempie di fluidi. In questo caso non riuscirà ad equalizzare la pressione nella testa. Il dolore all'orecchio interno è spesso collegato a infezioni della faringe. Il fluido nelle orecchie può causare una lieve e temporanea ipoacusia, simile alla sensazione di congestione quando si ha un raffreddore. 

A volte l'infezione viene trattata con antibiotici. In caso di ripetute infezioni dell'orecchio potrebbe essere necessario l'inserimento di un piccolo tubo di equalizzazione nel timpano, che funga da "tubo di drenaggio". L'inserimento di questi tubi spesso richiede interventi di chirurgia ambulatoriale, anche se solitamente vengono espulsi spontaneamente dall'organismo quando non sono più necessari. 

Anteprima video anatomia dell'orecchio

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