Che cos'è
l'orecchio esterno?


L'orecchio esterno consiste di una parte esterna visibile – quella su cui si indossano gli orecchini o i paraorecchie. Ma c'è anche una parte di orecchio esterno non visibile a occhio nudo, che include il timpano.

Il padiglione auricolare

L'orecchietta, detta anche padiglione auricolare, è la parte esterna e visibile dell'orecchio. Include i lobi, dove si indossano gli orecchini. Il padiglione auricolare è in gran parte formato da cartilagine, un osso morbido.

Il padiglione auricolare funziona come un grande imbuto che raccoglie i suoni e li convoglia verso l'orecchio interno. Esso può variare da individuo a individuo ma, a meno che una sua forma inusuale non infici l'udito, l'intervento medico non è necessario. 

Vista laterale dell'orecchio di un uomo.

Il canale uditivo

Il padiglione auricolare convoglia i suoni nel canale uditivo, dove vengono trasmessi all'orecchio interno. Il canale uditivo può a volte ostruirsi con cerume, acqua o altre sostanze. 

Se non riesci a sentire bene a causa delle orecchie ostruite, consulta un audioprotesista. Non cercare rimedio da solo, potresti danneggiare l'udito in modo permanente.

Orecchio esterno.

Il timpano

Il timpano, che è una membrana, funziona come una pelle tesa su un tamburo. Quando viene colpito dai suoni che provengono dall'esterno, esso vibra e invia il 'battito' all'orecchio interno e al cervello. 

Il timpano è straordinariamente forte e resistente, ma può essere perforato da un suono troppo forte. Se vengono perforati, in molti casi i timpani si riparano da soli in poche settimane, in altri è necessario ricorrere alla chirurgia.
Timpano.

L'orecchio esterno
e la perdita uditiva

L'ipoacusia causata da problemi dell'orecchio esterno o medio è chiamata ipoacusia conduttiva.

L'ipoacusia conduttiva si verifica quando, a causa di un'ostruzione, le onde sonore non riescono a raggiungere l'orecchio esterno. Spesso è temporanea, causata da un accumulo di cerume o di fluidi nell'orecchio medio. L'ipoacusia conduttiva permanente è di solito causata da danni al timpano o agli ossicini all'interno dell'orecchio medio. 
Perdita d'udito conduttiva
Anteprima video anatomia dell'orecchio

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Reperire un audioprotesista
Un audioprotesista ReSound mentre interagisce con un paziente durante una visita.